Un aereo che viaggia a velocitÓ prossima a quella del suono (340m/s = 1224km/h) emette onde sonore che, nella direzione del moto, si accumulano formando un'onda di grande energia detta onda d'urto.
Se un osservatore viene investito dall'onda d'urto percepisce un intenso rumore detto comunemente bang. 
 

Aereo supersonico  auto supersonica

Se un veicolo viaggia a velocitÓ superiore a quella del suono, nel linguaggio comune si dice che supera il muro del suono, l'onda d'urto, di notevole energia, assume una forma a cono con il veicolo nel vertice.  

Mentre l'onda d'urto scorre lungo la superficie terrestre, l'osservatore che si trova nelle vicinanze sente un forte rumore simile ad un'esplosione, detto bang supersonico.

Per indicare la velocitÓ di un veicolo supersonico si usa il numero di Mach che esprime il rapporto tra la velocitÓ del veicolo e la velocitÓ del suono.

Per esempio se un veicolo si muove a velocitÓ doppia di quella del suono, tale velocitÓ Ŕ indicata come Mach 2.